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玩具數位化 搶攻兒童市場

理財周刊 第313期   / 文.理財周刊羅紜辰

現在的小朋友,身上流著數位血液,玩的東西,跟過去世代的小朋友完全不同。業者在熱銷電子狗與虛擬寵物之餘,更打出幼兒用數位相機……。

理財周刊第313期 出刊日2006.8.24
當2003年孩之寶(Hasbro)推出旗下首款可攜式影音播放機VideoNow,畫質粗糙的黑白螢幕,僅能秀出1張照片,首席行銷長鄧肯.畢林(Duncan Billing)回想當時情景:「每個人都認為我們瘋了!」在那時候,可攜式DVD播放機一台要賣250美金,相當於新台幣8,000多塊的售價,算是高單價的玩具,孩之寶研究部門向公司表示,因為小朋友真正要的是能夠隨時隨地觀看熱門兒童節目。3年過去,現在的VideoNow已經推到第4代,畫質更加清晰,色彩益加豐富,主機價格也從原本的70美元降到30美元,影片匣從17美元降到5美元,價格一降再降,畢林坦言「全拜科技日新月異之賜」。 這讓傳統玩具公司不得不繃緊神經,必須跟上科技腳步。想想過去十幾年,多少的玩具公司光靠推出薯頭先生(Mr. Potato Head)系列商品,就可以吃香喝辣,但今日已時不我予,他們必須體認到一件事,嚴峻的市場競爭已向他們無情反撲,如何吸引小朋友的注意力,對傳統業者,同時也對電玩、消費性電子、以及電腦業者來說,都是首要面臨的挑戰。 把聖誕老公公在北極帶領小精靈大戰玩具兵的豐功偉業,通通忘掉,現在的玩具業者必須要向蘋果電腦的史蒂芬賈伯斯看齊,學習這位當今最傳奇的企業領導者,藉由不斷推出創新產品,才能在新人輩出的矽谷,殺出一條血路。 將舊玩具注入數位基因
近年來,玩具銷售每況愈下,已成為不爭的事實。根據市場研究機構NPD集團的統計,去年全球玩具銷售萎縮4%,僅達210億美金。像是玩具車、洋娃娃、絨毛填充玩具等傳統類別玩具銷售全部出現下滑;但是,電玩銷售卻異軍突起成長6%,衝到105億美元。NPD最新調查顯示,擁有可攜式數位音樂播放機和數位相機的兒童人數,今年較去年成長超過2倍,擁有手機的人數也成長5成。 「現在的小朋友,身上流著數位血液,玩的東西,跟過去世代的小朋友完全不同。」NPD分析師阿妮塔.福雷哲(Anita Frazier)表示。去年1份英國的報告也發現,有部分的「實體」寵物銷售出現下滑,原因是小朋友在電動玩具和網路上,花更多的時間,飼養虛擬寵物。 報告讓孩之寶更加確定,必須要加緊腳步,跟上潮流,否則就會被潮流淘汰。2002年,孩之寶集合旗下精銳,推出1個名為Big Kids(大孩子)的團隊,至於規模有多大?孩之寶不願透露,但是,很清楚的是這團隊的任務:重新吸引任天堂世代的目光。 孩之寶在去年推出一款時尚擴音器「I-Dog電子狗」,在市場成功打響第一砲。售價30美金,外型超級卡娃伊,按鼻子的按鈕,狗狗會發出橘色的光,代表很開心;若按頭部按鈕,I-Dog的心情會變得落寞,或者會哭;壓尾巴按鈕,I-Dog會很不高興,發出紅光,飼主可以透過餵養不同的音樂型式,讓I-Dog擁有獨特的個性,進而衍生出不同的燈光表情。 今年,孩之寶乘勝追擊,又推出I-Fish、I-Dog Pup,以及I-Cat,只要觸碰臉上的感應器,就會發出像饒舌DJ一樣的刮擦聲音。 口紅造型不如貝茲娃娃
Toy Wishes雜誌總編輯Jim Sliver表示,孩之寶系列產品是專為需要iPod擴音器、預算不到100美金的11歲女孩設計。 然而,要在新領域優游航行並非易事,因為現在的小朋友主觀意識都很強,他們要的是專門為他們量身訂做的新鮮玩意,做的越像玩具的,越可能被一腳踢開。曾經成功打造貝茲娃娃(Bratz doll)的控股公司MGA Entertainment過去曾經推出過一款可愛的MP3音樂播放機,外型有如1支口紅,原本以為會符合消費者的時尚品味,但是公司忘了,產品購買者的年齡層大多為青少年,市場反應讓公司跌破眼鏡,於是今年MGA延續過去設計風格,推出1台要價50美元的音樂播放機,造型改成為貝茲娃娃。 越來越多的玩具廠商嘗試把注意力放在年齡層更小的學齡前幼童。美泰兒(Mattel)旗下的Fisher-Price部門今年7月底推出專為3歲兒童設計的數位相機,不但機身兩邊都有握把,可以兩眼觀看的觀景鏡,還有公司引以為傲的防摔設計,1台售價70美元,搶攻家長荷包。 電子學習商品的領導廠商VTech控股公司則是將旗下暢銷的V.Smile教育影音遊戲,深入最小年齡只有9個月大的幼兒市場。透過專為這些還只在學步階段幼兒所設計的主機,小朋友可以學習認識單字,練習簡單的機械操作,甚至嬰兒手語(baby sign language)。VTech行銷副總裁茱麗葉.費茲傑羅表示「我們工作團隊裡頭有兩位是博士」。V.Smile Baby主機售價40美金,學習配件15美金。 數位玩具令兒童專家憂心
在虛擬寵物的市場上,玩具廠商也不斷的推陳出新,讓寵物可與飼主互動。像是MGA一組名為Muichiz的虛擬寵物套件,售價30美金,可連接上電腦,讓小朋友上網與其他虛擬寵物飼主互動。 傳統的電玩廠商今年也有大動作,任天堂最新推出的Wii,即標榜配有創新無線搖桿的遊戲主機,透過搖桿,玩家的動作可如實地反映在遊戲中。例如玩的是網球遊戲,玩家揮動搖桿便可在遊戲中做出揮拍動作。儘管,對於Wii的價格以及上市日期,任天堂三緘其口,但市場預期,應該會比新力的PlayStation 3便宜許多。 不過,對於這波兒童玩具的「科技」熱潮,不少專家學者卻冷眼看待。兒童發展專家史蒂芬.艾貝克(Stevanne Auerbach)就擔心當兒童花太多時間在這些玩具上時,相對的運動、看書、逛博物館的時間就會跟著減少,她說:「一般的教育學習和體能活動平衡發展也是很重要的,藉此兒童才能維持身材健美。」儘管社會輿論批評不斷,但不可否認的,一台動輒上千台幣的高科技玩具,已成為利字當道的廠商垂涎欲滴的大餅。 本文章由「理財周刊」授權刊登,更多內容請見本期理財周刊

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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